La Bendición de las Gárgolas

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El ganador del Premio Nacional de Literatura 2018, Marco García Falcón, abre su opera prima (París Personal, Fondo Editorial PUCP, 2002) con cinco palabras: “viajar es mudar de piel”. Luego de mis tres semanas por tierras europeas, aquella frase que descubrí días antes de partir rumbo al Charles de Gaulle se me hizo aun más cierta, incluso si Sheldon Cooper refutara que nada puede ser ‘más cierto’. Me atrevería a decir que la muda, sin embargo, es completa cuando logras pasar algunos días solo y rodeado de extraños a la vez. Lo sentí así en Berlín y sus sudorosos días de inacabable brillo solar, sus limpias calles tan pedaleadas por los ciclistas, sus animadas estaciones subterráneas con tacos, shawarma, pizzas y kimchi, sus sobrias señales y carteles tan legibles para aquellos que no pretenden saber alemán. De tanto tratar de entender uno de ellos, casi me paso de paradero. Paradero Marienpark. Sólo 600 verdes metros me separan de mi destino: Stone Brewing Berlin World Bistro & Gardens.

 En los jardines o terrazas se encuentran las mesas más solicitadas de Stone Brewing Berlin.

En los jardines o terrazas se encuentran las mesas más solicitadas de Stone Brewing Berlin.

Ubicada en lo que solía ser la planta gasífera Gaswerk Mariendorf que data de 1901, la cervecería Stone Brewing Berlin es la primera que abrió una cervecería independiente estadounidense en Europa. Con una inversión por encima de los US$ 25 millones, Stone Brewing encontró este histórico edificio abandonado desde 1999 con un área de 9,290 m² tras haber considerado otras 129 posibles locaciones en nueve países distintos. Stone Brewing Berlin es cronológicamente la tercera de cuatro plantas cerveceras bajo la custodia de las gárgolas: las dos primeras se ubican en San Diego, California y la cuarta está localizada en Virginia.

La cervecería tiene una capacidad de 10 mil litros sin contar la planta experimental de 1,000 litros. Para ellas, Stone Brewing Berlin se ha provisto de 25 tipos de malta y 25 variedades de lúpulo, además de 2 cepas de levadura. Los primeros lotes fueron lanzados en 40 puntos de venta en Alemania y simultáneamente en Bélgica, España, Italia, Holanda, Polonia y el Reino Unido el 7 de diciembre de 2015. Las cervezas que inundaron Europa en aquella oportunidad fueron la Stone IPA, la Arrogant Bastard Ale y la invernal Xocoveza, todas ellas elaboradas en Alemania. En la actualidad, y respetando la estacionalidad, hasta 12 cervezas son elaboradas aquí bajo la dirección del Braumeister Thomas Tyrell, cervecero con más de 15 años de experiencia.

Stone Brewing Berlin: Vista parcial de la planta de Stone Brewing Berlin durante el tour guiado.

Vista parcial de la planta de Stone Brewing Berlin durante el tour guiado.

Desde luego, una de las cervezas que se elabora aquí es la Berliner Weiße denominada Stone White Geist (Fantasma Blanco). Esta refrescante cerveza originaria de Berlín es tradicionalmente consumida por los berlineses ‘mit Schuß’; es decir, con un shot de Himbeersirop (almíbar de frambuesas) o de Waldmeistersirop (almíbar de aspérula). Es que para los locales, la Berliner Weiße es ‘extremadamente’ ácida, según me dijo un cantinero cuando le pedí una ‘ohne Schuß’; o sea, sin almíbar. Sin ningún tipo de dulzor, esta cerveza de trigo de delicada opalescencia es supremamente refrescante, ideal para este verano alemán de temperatura extrema. Su acidez frunciente es resultado del uso de lactobacilos, que en el caso de los empleados por Stone Brewing Berlin provienen del Insitut für Gärungsgewerbe und Biotechnologie zu Berlin. Eso sí, la versión de Stone contiene 4,7 % alc./vol. Esto está por encima de los 2,8—3,8% alc./vol. de lasBerliner Weiße tradicionales.

La tienda Stone Brewing Berlin no sólo vende cervezas sino también merchandising como cristalería, polos y gorras.

La tienda Stone no sólo vende cervezas sino también merchandising como cristalería, polos y gorras.

Mi visita a Stone Brewing Berlin se produce el 1 de agosto, sólo un día antes del IPA Day. Qué mejor forma de celebrar anticipadamente que con un flight (ojalá dejaran de llamarlo ‘taster’) de 5 IPAs. La jugosa y  deliciosa experiencia se inicia con una Hanscraft & Co. Backbone Splitter IPA hecha en Aschaffenburg, Alemania con lúpulos Amarillo, Summit y Simcoe y 6,6 % alc./vol. Una IPA que se inclina mucho hacia las notas cítricas de sus lúpulos. La sigo con la Stone Exalted IPA con lúpulos Citra y Loral que tiene un mayor amargor que el de la anterior pero menor que el de la Stone Idolatrous IPA con lúpulos El Dorado y Mosaic. Estas dos IPAs pertenecen a la serie Hop Worship Seasonal IPA, contienen 7 % alc./vol. y ofrecen un cuerpo sabroso. Luego prosigo con una IPA colaborativa de Societe Brewing Co. de San Diego, California y Stone Brewing San Diego. Se llama The Skedaddler IPA y está hecha con lúpulos Idaho 7 y Southern Cross. Es éste segundo lúpulo, de procedencia neozelandesa, el que le da un toque especial, casi rancio a esta cerveza. Para terminar el flight,  una Amundsen Double Apocalypse, que no es otra cosa que una NEDIPA. Sí, una New England Double IPA hecha en Oslo, Noruega con lúpulos Magnum y Mosaic y 8,5 % alc./vol. No sorprende para nada su terso cuerpo por tratarse de un estilo New England, pero sí me sorprende la facilidad con la que se deja beber.

Stone Brewing Berlin: Una gran selección de IPAs a sólo € 8,90.

Una gran selección de IPAs a sólo € 8,90.

Desde luego, un flight de 5 IPAs es posible debido a que Stone Brewing Berlin cuenta con 50 caños conectados regularmente y puede conectar hasta 65 caños para eventos especiales. Como habrás podido darte cuenta, las estrellas de la casa son las cervezas Stone elaboradas en la planta de Berlín, pero también hay cervezas Stone elaboradas en San Diego. No el San Diego en Los Olivos. Ojito a eso. Para ampliar y completar la gama de cervezas, existen caños para cervecerías invitadas de Europa y EE.UU. Claro que la verdadera experiencia se redondea con la buena comida. Así que es el momento de ordenar algunas delicias del menú elaborado por el chef ejecutivo Robert Hilges. Me inclino por los Hoisin Chili Duck Tacos acompañados de una Belgian-style dark strong ale llamada Stone Vertical Epic Ale y unos Crispy Vermicelli Rolls armonizados con una American-style red ale noruega de Lervig denominada Hoppy Joe.

La carta de Stone Brewing Berlin incluye sopas, ensaladas, platos de fondo, postres y menús para niños.

La carta de Stone Brewing Berlin incluye sopas, ensaladas, platos de fondo, postres y menús para niños.

Para tus próximas vacaciones, anímate a visitar Berlín por primera vez o a repetir la visita y conocer Stone Brewing en Marienpark, en Berlín, en la capital de Alemania, aquella que fue atravesada por un infame muro, la misma que tiene cerveza circulando por sus venas. Hay tantas cosas por ver, tantos lugares por visitar, tantas cosas por probar que quedarás maravillado de hacerlo todo. Al final, seguramente descubrirás, como yo, que no mudarás la piel únicamente. Y es que viajar también es mudar de paladar.

¡Salud!


Stone Brewing Berlin World Bistro & Gardens
Marienpark 23, Berlin
lunes—sábados 12:00 p.m.—12:00 a.m.
domingos 10:00 a.m.—10:00 p.m.

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