¿Te Crees Especial?

Siempre que puedo, trato que los lectores y seguidores de este blog tengan en cuenta cuáles son los cuatro ingredientes de una cerveza: agua, malta de cebada, lúpulo y levadura. Pero también he dedicado algunas líneas a otros ingredientes como la avena, el trigo y el almíbar de azúcar. Sin embargo, hay muchas personas que han visto, degustado, favorecido u oído hablar de cervezas con quinua, frambuesas, carambola, café, ají amarillo, entre otros ingredientes alimenticios. Están incluso aquellos que se han animado a probar por primera vez una cerveza artesanal atraídos por aquel exótico ingrediente anunciado en la etiqueta. Estas cervezas pertenecen a una categoría de cervezas conocida como specialty beers.

La definición de una specialty beer es muy general y poco específica. La literatura dice que una specialty beer es una cerveza de cualquier estilo a la que se le ha cambiado o añadido algo sin que por esto deje de mantener su carácter de cerveza. Es decir, que estas modificaciones a la tradicional cerveza podrían incluir el tipo de agua empleada (Er Boquerón de La Socarrada y Mediterránea usa agua de mar purificada), los ingredientes utilizados (la Uchu Amber Ale de Chinekus incluye ají amarillo), la levadura (Sanctification de Russian River solo usa brettanomyces) o el proceso (La Pistolera de Magdalena es una lager que no se filtra). Pero lo importante, repito, es que siga teniendo el carácter predominante de una cerveza.

El mercado peruano de cervezas cuenta con specialty beers desde hace algunos años. Y no me refiero a las ediciones limitadas de varias microcervercerías como Barbarian o Nuevo Mundo; estoy hablando de cervezas de continua producción y disponibilidad como las que elaboran Maddok o Cumbres. Estas dos craft breweries se caracterizan por producir un gran número de specialty beers. De hecho, la primera specialty beer que degusté fue la Capsicum IPA de Maddok a principios de 2014.

Creo que ya pueden darse cuenta que las posibilidades creativas con las que cuenta un maestro cervecero son infinitas, aunque no puedo dejar de decir que en algunos casos las recetas de varias cervezas elaboradas en nuestro país se han ido mejorando en el camino. Lograr una buena specialty beer resulta complicado pues los ingredientes no tradicionales pueden afectar la cerveza en varios aspectos, por lo que se requiere de mucha experimentación, evaluación y corrección.

Sin embargo, en la actualidad existen muy buenas specialty beers tanto en botella como en draft. Así que he querido realizar una selección de aquellas specialty beers  peruanas cuyos lotes más recientes me han causado la mejor impresión hasta el momento. La lista a continuación incluye ediciones limitadas y continuas y está presentada en orden alfabético.

CERES CHOCOLATE ALE: Cerveza elaborada por Maddok empleando nibs de cacao. Estilo base: english brown ale. Lo mejor: el aroma y sabor tenue de cacao no impide que la disfrutes como lo que es, una cerveza muy equilibrada. Disponibilidad: continua (botella).

Alcohol por Volumen: 6,5 % | Color: 19 SRM aprox. | Amargor: 26 IBU aprox.

Alcohol por Volumen: 6,5 % | Color: 19 SRM aprox. | Amargor: 26 IBU aprox.

CRAZY LLAMA: Cerveza producida por Barbarian en colaboración con Evil Twin Brewing.  Incluye muña y miel de abejas. Estilo base: american barley wineLo mejor: su cuerpo y aromas además de su poco notoria pero alta concentración alcohólica. Disponibilidad: Cerveza de edición limitada lanzada solo en botella en noviembre de 2015 y no disponible en el mercado. Se espera una segunda edición.

Alcohol por Volumen: 11,7 % | Color: 20 SRM | Amargor: 50 IBU

Alcohol por Volumen: 11,7 % | Color: 20 SRM | Amargor: 50 IBU

LION’S TEARS: Cerveza elaborada por Cervecería del Valle Sagrado con sal de Maras y sandía. Estilo base: gose. Lo mejor: una cerveza novedosa para los amantes de la cerveza que mezcla sabores ácidos y salados con aromas frutales y herbales. Disponibilidad: lanzada para el Summer Brewfest de febrero 2016 y aún disponible (draft).

Alcohol por Volumen: 5,2 % | Color: 4 SRM | Amargor: 12 IBU

Alcohol por Volumen: 5,2 % | Color: 4 SRM | Amargor: 12 IBU

MARACUMANTO: Cerveza elaborada por Cumbres con maracuyá y aguaymanto y recientemente reconocida con la medalla de bronce en la categoría fruit beer de la Copa Latinoamericana de Cervezas ArtesanalesEstilo base: american pale ale. Lo mejor: el equilibro frutal y cítrico logrado en los aromas y sabores. Disponibilidad: continua (botella).

Alcohol por Volumen: 6,5 % | Color: 6 aprox. | Amargor: 35 IBU aprox.

Alcohol por Volumen: 6,5 % | Color: 6 aprox. | Amargor: 35 IBU aprox.

MORRIGAN HONEY BEER ALE: Cerveza producida con miel de abejas de Yauyos, al igual que todas las cervezas de MorriganEstilo base: best bitter. Lo mejor: Es muy ligera y refrescante y presenta el clásico y esperado aroma de la miel de abejas. Disponibilidadcontinua (botella y draft).

Alcohol por Volumen: 5,5 % | Color: 6 SRM aprox. | Amargor: 35 IBU aprox.

Alcohol por Volumen: 5,5 % | Color: 6 SRM aprox. | Amargor: 35 IBU aprox.

NAVIDAD: Winter seasonal ale 2015 producida por Zenith utilizando especias, panela y cacao. Estilo base:spice beer.  Lo mejor: tiene un perfil muy redondo logrado por su  reposo en roble, esto también le permite ser una cerveza de guarda. Disponibilidad: lanzada anualmente para las fiestas navideñas.

Alcohol por Volumen: 8 % | Color: 18 SRM aprox. | Amargor: 25 IBU aprox.

Alcohol por Volumen: 8 % | Color: 18 SRM aprox. | Amargor: 25 IBU aprox.

SUMMER JAZZ: Cerveza elaborada por Invictus con bayas de enebro y fresas.Estilo base: british blonde aleLo mejor: Su bajo contenido alcohólico y el regusto de enebro final. Disponibilidad: edición limitada lanzada para el verano 2016. Quedan unas pocas botellas en La Barra de Grau.

Alcohol por Volumen: 4,5 % | Color: 2 SRM aprox. | Amargor: 20 IBU aprox.

Alcohol por Volumen: 4,5 % | Color: 2 SRM aprox. | Amargor: 20 IBU aprox.

Espero que la creatividad de los cerveceros siga alimentándose de los productos locales peruanos para seguir desarrollando cervezas tan especiales. A la vez, espero que las microcervecerías se den cuenta que sus consumidores más fieles cuentan con el discernimiento necesario para favorecer productos bien logrados y darle la espalda a cervezas experimentales todavía en fase de desarrollo. El mercado de las cervezas artesanales en el Perú sigue siendo pequeño, pero ya no es tan joven. Es un nicho que hay saber cuidar y nutrir. El respeto hacia el público siempre parte del respeto hacia lo que se produce. La disyuntiva es para los cerveceros: crear para lograr un crecimiento o experimentar para saciar la curiosidad. Habría que poner mayor cuidado cuando se quiera comercializar lo segundo.


¡Salud con todos ustedes!

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