La Alta Calidad de Baja

 

Las tres recientes medallas de bronce para México en la World Beer Cup 2018 me trajeron a la memoria un par de promesas. Mientras yo había prometido cargar a mi pequeña Lucía durante todo el ascenso hasta la cumbre del Cerro Chalpón donde se encuentra el santuario de la Santísima Cruz de Motupe, mi esposa prometió visitar a Nuestra Señora de Guadalupe, una de las vírgenes más veneradas del mundo, en su insigne basílica. Por razones que hoy me cuestan entender, yo decidí no acompañar a mi esposa y mi hija en ese viaje y quedarme en Lima. Eso sí, no dudé en dejar muy claro que lo único que quería que me trajeran de México eran unas cervezas mexicanas (lee las reseñas aquí). Por suerte, esta vez no hubo viaje involucrado ni visita a La Belga de por medio y hoy puedo traerte la reseña de cuatro cervezas provenientes del estado donde se elaboran las mejores cervezas artesanales mexicanas: Baja California.

Baja California: Canneria tiene siete cervezas de línea y está disponible en botellas, latas y draft.

Canneria tiene siete cervezas de línea disponibles en botellas, latas y draft.

Como mandan las buenas costumbres, empezaré reseñando la cerveza de menor intensidad, aunque no la de menor contenido alcohólico. Se trata de la Pálida Álida de Cerveza Canneria, una cervecería instalada en Ensenada, la tercera ciudad más grande del Estado de Baja California. Afortunadamente, la lata contiene una pinta de cerveza y eso, sumado al brillante color ámbar, la hace muy fotogénica. Lo que queda algo corto es el aroma de esta cerveza del que llego a distinguir lúpulos cítricos muy similares a la toronja y las complementarias pero bajas notas de malta. El sabor no dista mucho de esto, reforzando los toques de toronja y agregando esta vez un ligero gusto a madera. En general, no encuentro defectos de fermentación, pero quizá sí algún problema con la frescura del lote que llegó a mis manos. Alc./Vol.: 6,5 %. Calificación: 56 puntos.*

La siguiente cerveza llega desde la capital y segunda ciudad más poblada de Baja California: Mexicali. Es una botella de 330 ml de India Pale Ale de Cervecería Legión y a pesar de que la botella no lo indica, me queda claro que se trata de una English IPA o IPA de estilo inglés. ¿Por qué? Porque lo que predomina en nariz no es el aroma de los lúpulos (bouquet); por el contrario, encuentro nobles aromas de pan y tenues orejones. Estas notas frutales se dejan sentir también en boca, pero ahora se pueden sentir unas intensas notas de madera y césped mojado dándole a la cerveza un intenso amargor (60 IBU consigna la etiqueta) y una muy buena personalidad. La degustación se complementa con un muy buen cuerpo y un gran final seco con regusto de pan y madera. Alc./Vol.: 6 %. Calificación: 70 puntos.*

Baja California: Legión produce cinco estilos básicos de corte inglés.

Legión produce cinco estilos básicos de corte inglés.

Y ahora te presento a la ganadora de la Medalla de Bronce en la World Beer Cup 2018. Se trata de la Nox Arcana de Cerveza Fauna, también de Mexicali, y obtuvo el mencionado reconocimiento en la categoría Export Stout a pesar de que la etiqueta indica Imperial Stout. Tal vez haya sido etiquetada bajo esta denominación por su alto contenido alcohólico o tal vez no fue inscrita como imperial stout por alguna decisión propia de la marca. Pero lo importante es contarte que esta cerveza luce un color negro en el vaso y sus amables notas de chocolate de leche y café en grano de tueste medio te enamorarían al instante. Ya en boca, mi cerveza oscura se transforma en chocolate oscuro y café filtrado intenso reflejando un amargor de caffè espresso. ¿Por qué no es una imperial stout? Porque una  imperial stout refleja todo lo anterior pero con mucha mayor intensidad y con un cuerpo todavía más denso que el encontré en la Nox Arcana. Alc./Vol.: 9 %. Calificación: 73 puntos.*

Baja California: Nox Arcana quiere decir 'misterios de la noche' en latín.

Nox Arcana quiere decir ‘misterios de la noche’ en latín.

Para finalizar, llega una canción hecha cerveza. Lágrimas Negras es una de las canciones más famosas del acervo musical cubano y en Cervecería Rámuri no tuvieron mejor idea que bautizar con este nombre a esta Oatmeal Stout que, presumo yo, tal vez pudo haber sido inscrita en la World Beer Cup 2018 dentro del estilo Other Strong Beer ya que su nivel de alcohol supera ampliamente las pautas para una oatmeal stout. Rámuri se elabora en Tijuana, la ciudad más grande de Baja California, y fue premiada con la Medalla de Bronce en  el estilo Coffee Stout or Porter con su cerveza Odín hecha con café de Oaxaca.

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De un color negro oscuro como una noche sin luna, la Lágrimas Negras entrega notas de cacao, chocolate de leche y avena cocida, además de maltas de tueste oscuro y chancaca. Ya en boca, hay mucha expresión de café y avena dulce que me hace recordar las bolsitas de Quaker para microondas. Aquí ya hay un elemento emotivo. El gran cuerpo sedoso y el intenso amargor terminan con un regusto de café de tueste oscuro. ‘Tremenda cerveza’ diría un cubano. Alc./Vol.: 10 %. Calificación: 82 puntos.*

Baja California: Recientemente, nuestra fan page reseñó la Imperial Stout de Rámuri con 85 puntos.

Recientemente, nuestra fan page reseñó la Imperial Stout de Rámuri con 85 puntos.

No quiero terminar esta nota sin agredecer a Olga Aguirre de Tequilart Montreal, quien tuvo la gentileza de facilitarme las muestras para esta nota y para las reseñas que se han venido publicando y seguirán siendo publicadas en la fan page de TomandoAltura. Gracias a Olga es que he tenido el lujo de degustar la Nox Arcana antes incluso de la fecha de evaluación de la World Beer Cup (la reseña es del 24 de abril). La Lágrimas Negras fue reseñada el 23 de abril y la Pálida Álida y la India Pale Ale de Legión fueron reseñadas ambas hoy 16 de mayo para completar esta nota. Desde aquellas reseñas que publiqué en enero de 2015, me quedó muy claro que el nivel de las cervezas mexicanas es bastante alto y que esto es atribuible a la proximidad, sobre todo de Baja California, con los EE.UU. Adquirir cervezas de talla mundial en México no es nada difícil, algo que aquí en Perú todavía soñamos con tener y que medidas tributarias hacen cada vez más inalcanzable. Por último, quiero felicitar a los productores de estas padrísimas cheves. Para mí, es innegable que las cervezas mexicanas son de talla mundial.

¡Salud!


(*) 0-25: ¿Dónde presento mi reclamo?
26-40 : Al menos no fue tan cara, ¿o sí?
41-60 : Estuvo rica, ¿qué más tienes?
61-75 : ¿Me sirves otra igual?
76-90 : Ya sé qué quiero para Navidad.
91-100 : No me interrumpas, por favor.

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