Arcoíris de Cerveza

Cerveza Hops (publicidad)

Escribir sobre cerveza era algo impensado para mí hasta hace sólo dos años. Hoy es una buena costumbre escribir sobre ella y, la verdad, lo disfruto cada vez más. Pero algo que me ha animado a escribir otro artículo cervecero es haber descubierto una publicación en la que se trata de promover el consumo de vino (bebida a la que nunca me he opuesto a pesar de no ser tema de mis artículos) desinformando al público sobre las propiedades de la cerveza.  No solo se insinúa allí una comparación muy ligera y sin mayor sustento entre las temperaturas de servicio del vino y la cerveza, sino que también se sugiere que la cerveza fría entorpece la digestión. Por último, se categoriza a un grupo de cervezas como ‘cerveza negra’, un término que no he oído en decenas de años y que es usado por aquellos que viven aferrados a los recuerdos del antiguo mercado cervecero peruano. Así que me abocaré en esta oportunidad a tratar de exponer la amplia gama de colores de las cervezas disponibles hoy en día en nuestro país, pero que han existido en el universo desde hace ya siglos. Tal vez fenezca así la antigua tradición local de dividir a las cervezas en dos grupos: rubias y negras.

Para comenzar a entender los colores de las cervezas, hay que recordar que una cerveza se verá más oscura mientras más ancho sea el vaso o copa en la que se sirva, algo que se explicó en un artículo anterior. Esta aclaración es necesaria pues la clasificación que aquí se detalla se basa en los descriptores asociados a los valores de color del SRM (Standard Reference Method=Método Estándar de Referencia) o de la EBC (European Brewers Convention=Convención Europea de Cerveceros). El valor SRM es el que emplea el BJCP para determinar si una cerveza tiene el correcto color asociado a su estilo, mientras que el valor EBC es el que se emplea en Europa para especificar también los colores de la cebada malteada o el trigo malteado. Y no olvidemos que la mezcla de los colores de la malta es la que resultará en una cerveza más clara o más oscura. ¿Preparados entonces? Aquí comienza el arcoíris cervecero.

Colores de las Cervezas: Una muestra más de que el ancho del vaso afecta el color de la cerveza.

Una muestra más de que el ancho del vaso afecta el color de la cerveza.

Pajizo (SRM 2-3/EBC 3,9-5,9): en este grupo encontramos a todas las lagers industriales de grandes marcas importadas o nacionales (SRM 2-4), así como también a la auténtica pilsener (SRM 2-5), la berliner weisse (SRM 2-3) y la weissbier o weizen de trigo (SRM 2-8), estas tres de origen alemán, la witbier de trigo (SRM 2-4) de origen belga y la cream  ale de origen estadounidense (SRM 2,5-5).

Amarillo (SRM 3-4/EBC 6-8): aquí comienzan a aparecer la czech pilsener (SRM 3-6), la english blonde ale (SRM 3-6), la belgian strong ale (SRM 3-6), la american wheat y la rye beer estadounidense (SRM 3-6), las lambic y gueuze belgas (SRM 3-7), la kellerbier (SRM 3-17) y la kölsch (SRM 3,5-5) alemanas, la dortmunder export (SRM 4-6), la belgian blond ale (SRM 4-7) y la belgian tripel (SRM 4,5-7).

Dorado (SRM 5-6/EBC 10-12): este es el color más claro en el que encontrarán la white IPA (SRM 5-8), la american pale ale (SRM 5-14), la saison belga (SRM 5-14), la belgian IPA(SRM 5-15) y la bitter o english pale ale (SRM 5-18).

Ámbar (SRM 6-9/EBC 12-18): esta es la gama inicial de la maibock o helles bock alemana (SRM 6-11), la rye IPA y la double IPA (SRM 6-14), la american IPA (SRM 6-15), la bière de garde francesa (SRM 6-18), la doppelbock (SRM 6-25) y la oktoberfest o märzen alemanas (SRM 7-14), la amber lager de diversas procedencias (SRM 7-16), la belgian pale ale (SRM 8-14), la english IPA (SRM 8-14), la imperial IPA (SRM 8-15), la english barleywine (SRM 8-22), la scottish ale (SRM 9-17) y la irish red ale (SRM 9-18).

Ámbar Intenso/Cobre Ligero (SRM 10-14/EBC 20-28): aquí comenzamos con la california common (SRM 10-14), la vienna lager (SRM 10-16), la flanders red ale (SRM 10-16), la american amber ale (SRM 10-17), la belgian dubbel (SRM 10-17), la american barleywine (SRM 10-19), la old ale inglesa (SRM 10-22), la brown IPA (SRM 11-19), las altbier (SRM 11-19) y rauchbier (SRM 12-22) alemanas, la northern english brown ale (SRM 12-22), la belgian dark strong ale o quadrupel (SRM 12-22), la mild ale inglesa (SRM 12-25) y la weizenbock alemana (SRM 12-25). Es importante resaltar que algunas american amber ale son etiquetadas como ‘red ale’ debido a su tonalidad rojiza a trasluz.

Tienda de Cervezas Artesanales
Colores de las Cervezas: Esta cobriza amber ale italiana especifica su color con el valor europeo 28 EBC (SRM 14).

Esta cobriza amber ale italiana especifica su color con el valor europeo 28 EBC (SRM 14).

Cobrizo (SRM 14-17/EBC 28-34): es de aquí en adelante que podemos hablar correctamente de cervezas oscuras, a pesar de que la cristalería clásica haga que las cervezas anteriores se vean más oscuras de lo que realmente son. En este grupo se inician la roggenbier alemana (SRM 14-19), las bock (SRM 14-22) y dunkelweizen (SRM 14-23) alemanas, la strong scotch ale (SRM 14-25), la münchner dunkel (SRM 14-28), las dark lager de diversos orígenes (SRM 14-35) y la oude bruin o flanders brown ale (SRM 15-22).

Cobrizo Intenso/Marrón Ligero (SRM 17-18/EBC 34-36): ya estamos hablando de cosas mayores a estas alturas. Muchas de estas cervezas tienen una alta concentración alcohólica y penetrantes aromas. Aquí continuamos con la baltic porter (SRM 17-30) las schwarzbier (SRM 17-30) y eisbock (SRM 18-30) alemanas y la american brown ale (SRM 18-35). La schwarzbier es la única que se traduce correctamente como ‘cerveza negra’, especialmente con un valor por encima de SRM 28.

Marrón (SRM 19-22/EBC 37-43): la southern english brown ale (SRM 19-35) y la brown porter (SRM 20-30) son las únicas en este rango de color.

Marrón Oscuro (SRM 22-30/EBC 43-59): la robust porter (SRM 22-35), la oatmeal stout(SRM 22-40), la dry stout (SRM 25-40) y la black IPA (SRM 25-40) se encuentran en este rango del espectro.

Marrón Muy Oscuro (SRM 30-35/EBC 59-69): este color pertenece únicamente a la stout en cuatro de sus estilos: sweet, foreign extra, american y russian imperial, todos ellos con valores entre SRM 30-40.

Negro (SRM 30+) y Negro Opaco (SRM 40+): aquí se encuentran las versiones más oscuras de las siete cervezas en los dos rangos de color anteriores.

Colores de las Cervezas: Es imposible representar los colores reales en una computadora, pero estos colores son muy aproximados.

Es imposible representar los colores reales en una computadora, pero estos colores son muy aproximados.

Quiero concluir sugiriendo nuevamente que si desean evaluar correctamente el color de una cerveza, la sirvan en un vaso shot de paredes rectas. Finalmente, debo aclarar que cuando me atrevo a escribir los valores SRM de una cerveza, lo hago usando un número aproximado puesto que el valor real pocas veces aparece en la etiqueta. Solo aquellas cervecerías equipadas con un espectrofotómetro podrán obtener el valor exacto. Lo importante es que siempre aprecien el color de la cerveza en un vaso adecuado.

¡Salud por eso!

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