Ale vs Lager*

Cerveza Hops (publicidad)

Digamos que aún eres nuevo en esto de las cervezas. Nunca has probado otra cerveza que no sea las que venden en las bodegas. Después de todo, ¿quién no se ha tomado un jonca de rubias al polo? Y de repente ves una botella con una etiqueta que dice ALE. Si tienes algo de mundo, tendrás la noción de que no se trata de una persona. Tal vez hayas oído que se trata de una cerveza. Ya sé. Si has hecho un crucigrama alguna vez en tu vida, seguro que has logrado descifrar esto: cerveza inglesa (3 letras, vertical). Ahí está. Lo sabía. ¿Pero habrás probado una? ¿Será tan diferente a la que siempre has bebido?
Let us say you are new to this trending thing called beer. You have never tasted a beer other than the ones sold at the grocery store around the corner. After all, who among us has not popped open a 12-pack of ice-cold  light beer? And then you see a bottle with a label that reads ALE. If you are a little bit urbane, you known this is nor short for Alejandro neither for Alejandra.  Maybe you have heard it is a type of beer. I know. If you solve crossword puzzles, you must have figured this one out: tavern tipple (3 letters, across). There you are. I knew it. But have you ever had one? Is it too different from the one you are so used to drinking?
Hops-Blog

Sí, una ale (pronunciar /eyl/) es una cerveza, así como lo es una lager. Ambos términos se refieren a tipos de cerveza idénticos en sus ingredientes genéricos (agua, malta, lúpulo y levadura), pero con claras diferencias en la temperatura de elaboración, el tipo de levadura y las características organolépticas resultantes.♦
Yes, an ale is a type of beer, just like a lager is. Both words refer to types of beer that are identical in their generic ingredients (water, malt, hops, and yeast), but with clear differences in their brewing temperatures, yeast strains, and resulting flavors and aromas.
No son los ingredientes en general los que diferencian a las ales de las lagers.

No son los ingredientes genéricos los que diferencian a las ales de las lagers.

Mientras que las tradicionales lagers, de origen alemán, se elaboran con temperaturas de fermentación que fluctúan entre los 7 y 13°C, las ales /eylz/, originarias de Gran Bretaña, necesitan temperaturas entre 20 y 22°C. Estas temperaturas deben ser monitoreadas constantemente y varían con la cepa específica de levadura que se esté empleando. Esto nos lleva a nuestro segundo factor de contraste.
While traditional lagers, born in Germany, are brewed at fermentation temperatures that range between 7 and 13°C, ales, said to have originated in Great Britain, need temperatures between 20 and 22°C. These temperatures must be monitored constantly and vary with each specific yeast strain being used. This takes us to our second contrasting factor.

La diferencia principal entre una lager y una ale radica en el tipo de levadura empleada. Y es la principal porque la levadura es la que exigirá una temperatura en particular y la que producirá determinados sabores y aromas. Una lager es producida con la levadura denominada saccharomyces pastorianus, de la cual existen cepas particulares para distintos estilos de lagers que veremos muy pronto. Siempre se ha dicho que esta levadura es de fermentación baja, cuando a lo que en verdad se refieren es al hecho de que una vez terminada la primera fermentación, la levadura se decanta al fondo del tanque. Por su parte, una ale es una cerveza producida con la levadura conocida como saccharomyces cerevisiae. También existen diferentes cepas de esta levadura para elaborar diversos estilos de ales. De una manera similar, el apelativo de cerveza de alta fermentación es inadecuado. Lo que sí sucede es que la levadura se abre paso hacia la superficie una vez que la fermentación ha concluido su primera etapa.♦
The main difference between a lager and an ale lies in the type of yeast being employed. And it is the main difference because the yeast will demand a certain temperature and will set loose certain flavors and aromas. A lager is brewed with a yeast called saccharomyces pastorianus, of which there are specific strains for different lager style we will be writing about pretty soon. It has always been said that this yeast is bottom-fermenting, but what this actually means is that once first fermentation is over, the yeast settles at the bottom of the fermentation tank. On the other hand, an ale is a beer made with a yeast known as saccharomyces cerevisiae. There are also different strains of this yeast to make several styles of ales. Similarly, the top-fermenting appellation is inadequate. What does happen is that the yeast comes through to the top once the first stage of fermentation is complete.♦
Tienda de Cervezas Artesanales
ales y lagers: Abraxas es la única ale producida por SAB Miller en Perú.

Abraxas es la única ale producida por Backus/SAB Miller en Perú.

Finalmente, las características organolépticas que diferencian a las lagers de las ales son el resultado de la actividad bioquímica de la levadura. Para alimentarse de los azúcares del mosto y convertirlos en gas carbónico (CO2) y alcohol etílico, las levaduras utilizan enzimas contenidas en sus células. Si a tales enzimas les añadimos los productos derivados de la digestión enzimática, tenemos que la cerveza contiene una amplia gama de compuestos químicos orgánicos que podrán ser percibidos por el olfato y el gusto de hasta los más novatos. Claro que también están los tenues aromas y sabores que solo las narices y paladares muy entrenados pueden sentir e identificar, pero esa es otra historia.
Finally, the organoleptic features that set lagers and ales apart result from the yeast’s biochemical activity. In order to feed off the sugars in the wort and turn them into carbonic gas (CO2) and drinking alcohol, yeasts use enzymes found in their own cells. If we add these enzymes to the products derived from the enzymatic digestion, we will find that beers has a wide range of organic chemical compounds that can be perceived even by the most novice’s senses of smell and taste. Of course, there are also aromas and flavors that only well-educated noses and tastebuds can sense and identify, but that is another story.
ales y lagers: Barranco Beer Company destaca por producir tanto ales como lagers.

Barranco Beer Company destaca por producir tanto ales como lagers.

Mejor es concentrarnos en esos aromas a frutas (ésteres) y especias (fenoles) que caracterizan a la mayoría de estilos de cerveza del tipo ale. Estos mismos aromas, son catalogados como defectos en cervezas del tipo lager. Y por lo general, si una lager presenta tales defectos, lo más probable es que la temperatura de elaboración no haya sido la correcta en alguna etapa del proceso. Existe también el aroma a mantequilla (diacetilo) originado también por la acción de la levadura, pero la misma levadura se encarga de absorberlo durante el necesario periodo de maduración de la cerveza, periodo también conocido como segunda fermentación. Y ya que estamos hablando de esto, es oportuno mencionar que lager es una palabra alemana que significa almacén. Es precisamente en un almacén frío donde se acostumbraba realizar la maduración de las cervezas hoy denominadas lager. Por otro lado, la palabra ale tiene su origen en las primeras lenguas británicas y se utilizaba para denominar a aquella bebida de cebada fermentada sin adición de lúpulos.♦
It is better to concentrate on those scents of fruit (esters) and spices (phenols) that make most ale-type beers unique. The same aromas are interpreted as flaws in lager-type beers. And generally speaking, if a lager displays such flaws, it is likely that the brewing temperature was not adequate at some stage of the process. There is also the smell of butter (diacetyl) that is the result of yeast activity too, but the same yeast takes care of absorbing it during the necessary stage of beer maturation, also known as second fermentation. Speaking of which, it is relevant to mention that lager is a German word that means warehouse. It is precisely in a cold warehouse where the maturation of the beers now called lager used to take place. In contrast, the word ale has its roots in the first British languages and was used to name a beverage made of fermented barley without the addition of hops.
ales y lagers: Hops sigue siendo la cervecería artesanal peruana con mayor producción de lagers.

Hops sigue siendo la cervecería artesanal peruana con mayor producción de lagers.

Sobre la cerveza se puede escribir y hablar mucho, pero todo queda en palabras si no se hace con un vaso lleno de ella. Así que para sentir y entender estas diferencias de aromas y sabores que existen entre ales lagers, lo mejor será salir en busca de una lager en el estilo red lager amber lager y una ale en el estilo strong bitter inglés o en el estilo american red ale american amber ale para que paladar y olfato comprueben todo lo que aquí se ha descrito.
We could write and say a lot about it, but we would only be staying at words if we are not holding a glass full of beer. In order to perceive and understand the differences in aromas and flavors that exist between ales and lagers, the best thing to do is look for a lager in the red/amber lager style and an ale in the English strong bitter style or the American amber/red ale style so that our senses of taste and smell can verify everything we have detailed above.

Hazlo. Anímate. Solo necesitas dos botellas y dos vasos. Después, tus sentidos harán el resto. Si encuentras alguien con quien compartir, mejor. Si su nombre es Ale, es una cuestión de suerte.♣
Go ahead. Do it. You only need two bottles and two glasses. Then your senses will do the rest. If you find someone to share with, so much the better. If that someone’s name is Ale, it is only a sign of good fortune.♣

*Publicado originalmente en la edición N°6 de la revista Catering & Gastronomía
*Originally published in issue N°6 of Catering & Gastronomía magazine

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